In the most simple way, I am going to try to explain what a Substrate is (it’s quite easy) aswell as its positive and negative contribution, which is even harder to explain. I hope not to confuse you with technical jargon. So let’s begin:

 

Practically every decorative plant in the world is in a pot and this has led to continuously growing demand for substrates.

This means that over the years many varieties of raw materials have been used for production, basically due to limited supply of any given material. I will explain this in greater detail in future publications.

Pots have space restrictions and so more fertilizer and more frequent watering is required. Therefore substrates need certain conditions:

A “universal” substrate (which meets the basic requirements of any plant) must:

 

  • Be a support for the plant

  • Give breathability

  • Provide nutrients and water to plants

 

PHYSICAL CHARACTERISTICS OF SUBSTRATES:

  1. Density: We want them to be light for transporting. Both actual and apparent weight.
    Granulometry: The different sizes of grains which determine both breathability and moisture retention.
  2. Porosity: Particle holes. More pores means greater water absorption and increased breathability.
  3. Water retention and breathability: How water is absorbed and the breathability of upright substrates. The most important physical characteristic. The more homogenous xx then the higher the quality.

CHEMICAL CHARACTERISTICS:

The three most important are:

  1. Ionic interchange capacity (What are you trying to tell me?) The name is the worst part. It basically means the ability to feed nutrients to plants.
  2. pH: Acid <7, Neutral =7 y Alkaline >7. This is highly important as not all plants require the same pH. For example, acidophiles (Rhododendrons, azaleas, etc…)
  3. Chemical Resistance: This resistance prevents plants from burning when you add manure or fertilizer with a high level of acid or alkaline. This is linked to Ionic Interchange Capacity.

 

Further on we will consider mineral salt content. Excessive amounts of mineral salts can make it impossible for plants to absorb nutrients and therefore die.

 

This concludes my theory. To compensate for such deep reading, I will show you In future publications how to easily produce some high quality homemade substrates.

If you still rather using classic soil instead of, then click on this link to see a fantastic Internet article www.urbanfarmonline.com:

http://www.urbanfarmonline.com/urban-gardening/backyard-gardening/building-super-soil.aspx

 

 

04-06
2015

Algunas materias primas usadas en la fabricación de sustratos
Algunas materias primas usadas en la fabricación de sustratos

 

Voy a intentar explicar lo que es un sustrato de la forma más sencilla (es bastante fácil), y qué es lo que lo hace bueno o malo (eso es bastante más difícil y espero no enredaros demasiado en conceptos muy farragosos), así que allá vamos:

 

Casi toda la planta ornamental que se cultiva en el mundo, se hace en contenedor, por lo que la demanda de los sustratos es cada vez mayor.

También la planta horticola (como estos tomates...)se obtiene usando sustratos de cultivo.
También la planta horticola (como estos tomates…)se obtiene usando sustratos de cultivo.

 

Esto implica que a lo largo de los años se haya usado una gran variedad de materias primas para su elaboración, debido a lo limitado de los recursos (aunque de esto os iré hablando en próximas publicaciones…)

Como el contenedor nos marca unas dimensiones limitadas, las plantas necesitarán mayor abonado y mayor frecuencia en el riego, por lo que un sustrato necesita tener unas características especiales:

Un sustrato “universal” (que cumpla con los requerimientos básicos de cualquier planta), tiene que:

  1. Servir de soporte de planta
  2. Dar aireación
  3. Aportar nutrientes y agua a las plantas

 

 

CARACTERÍSTICAS FISICAS DE LOS SUSTRATOS:

 

Arriba: turba sphagnum, derecha lana de roca, abajo derecha perlita, abajo centro vermiculita e izquierda fibra de coco.
Arriba: turba sphagnum, derecha lana de roca, abajo derecha perlita, abajo centro vermiculita e izquierda fibra de coco.

 

Básicamente son:

 

  1. Densidad: Queremos que sean ligeros para su fácil transporte. Se divide en dos: Real y aparente.

 

  1. Granulometria: Los diferentes tamaños de las partículas del mismo. Nos dan una idea de la aireación y la retención de humedad que va a tener.

 

  1. Porosidad: los huecos de las partículas: A mayor cantidad de poros, mas absorción de agua y mas aireación.

 

  1. Retención de agua y aireación: La forma de absorber el agua y el aire que tiene un sustrato en vertical. La característica física más importante. Cuanto más homogénea, mejor calidad.

 

CARACTERÍSTICAS QUÍMICAS:

 

Las más importantes son tres:

 

  1. Capacidad de intercambio iónico (Pero qué me estás contando??) El nombre es lo peor, así que lo llamaremos CIC, y es hablando en plata la capacidad de soltar los nutrientes a la planta.
  2. pH: Ácido <7, Neutro =7 y Alcalino >7. Es muy importante, ya que no todas las plantas sobreviven en el mismo pH. Por ejemplo las acidófilas (Rododhendro, azalea, etc…)
  3. Capacidad tampón: Es la que evita que las plantas se quemen cuando les añades un abono muy ácido o alcalino. Tiene mucha relación con el CIC.

 

Nota aparte merece el contenido en sales, cuyo exceso puede hacer que la planta sea incapaz de asimilar los nutrientes y su ausencia, que se pierdan.

 

Y con esto doy por concluida la teoría. En las próximas publicaciones para compensaros por esta clase tan espesa, os iré enseñando como preparar algunos sustratos en vuestra casa de forma muy sencilla y con mucha calidad.

Os dejo un link con este estupendo artículo de la web www.urbanfarmonline.com:

http://www.urbanfarmonline.com/urban-gardening/backyard-gardening/building-super-soil.aspx

 

03-21
2015

Puede ser debido a la mala labor de divulgación, o publicidad confusa que los del gremio de la lombricultura hemos hecho de nuestro producto, pero la gente no lo tiene muy claro…

Lo creáis o no, ni siquiera muchos de nuestros clientes de muchos años saben la respuesta; de hecho, muchas veces lo confunden con:

  1. Tierra: 50% de los casos
  2. Humo: ¡Ojalá! ¡Sería más fácil de transportar! (25%)
  3. Lombrices: Sí. Hay gente que cree que nos dedicamos a hacer puré de lombrices… (15%)
  4. Tierra de lombriz: Combinación de la 1ª y la 3ª, ya que, mucha gente piensa que las lombrices comen tierra (Igualito que las plantas…) (El 10% restante…)

 

Bromas aparte, la respuesta es muy sencilla:

¡¡El humus de lombriz es un abono!! Para ser más exactos, un abono orgánico…

¿Qué aspecto tiene?

Es muy parecido a los posos del café: sólido, granulado, de color marrón oscuro, húmedo, y de unos 700gramos/litro de densidad             .humus[1]

¿CUALES SON LAS VERDADES Y MITOS SOBRE EL HUMUS DE LOMBRIZ?

Verdades:

– El humus de lombriz son las deyecciones (caca…) de muchos millones de lombrices rojas de California (Eisenia Phoetida)

– Las lombrices no comen tierra: Al igual que las personas, las lombrices no comen tierra (si esto se entiende por digerirla…); comen materia orgánica descompuesta. En nuestro caso concreto, solo comen estiércoles fermentados de oveja, vaca…etc.

– No es tierra: Aunque no huela mal, insisto: Es un abono.

 

Mitos:

– Hay lombrices dentro de los sacos: No es habitual, pero puede ser… En cualquier caso, tener lombrices en el terreno es uno de los mejores activos que puedes tener en tu suelo.

-Las lombrices se comen las raíces de las plantas: Solo las que están podridas (No tienen dientes)

-El humus quema las plantas porque es muy fuerte: Nada más lejos de la realidad. No hay ningún peligro. Se puede usar localizado sobre la raíz de la planta. Tiene pH neutro.

-Si lo mezclo con estiércol de cuadra, mejora: Mejor no lo hagáis…

 

¿Qué lo hace tan especial?

El humus de lombriz está considerado el mejor abono orgánico que existe por:

– La gran cantidad de flora bacteriana que posee: Más de dos billones de cepas de flora benéfica por gramo de producto. (Hablaremos de ella más adelante…)

– Ácidos húmicos, fúlvicos, tricoderma, fitohormonas…etc

– Y, por supuesto materia orgánica (Más de un 50%)

 

A los que sois nuevos en la materia, espero que os haya servido de utilidad, y que tengáis claros todos estos conceptos, y no haya la menor duda al respecto.

Y a los que sois profesionales o entendidos os animo a que aporteis vuestro conocimiento, ya que, siempre se puede aprender mucho más.

Os añado un audio explicativo sacado de un microespacio publicitario en el programa “Es la mañana de León” en esRadio León.

Espero que os guste!!

Saludos.

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03-11
2015

 

Alvaro Mendaña - Director Humus Versol
Alvaro Mendaña – Director Humus Versol

 

Corría el año 1986, cuando mi padre decidió, después de una crisis brutal a principios de los 80, y varios intentos de reciclaje profesional, emprender el, por aquel entonces “exótico” negocio de la lombricultura.

 

Por aquel entonces, el concepto “agricultura ecológica” simplemente no existía en el subconsciente (ni en el consciente…) colectivo; tampoco había maquinaria específica, por lo que, al menos nosotros, tuvimos que diseñarla y construirla.

 

Los manuales de la época no eran menos “chocantes”, ya que entre sus variados consejos, proponían manipular las lombrices con horcas cuyas puntas terminaran en bolas (Para no pincharlas, decían…)

 

Mucha gente (profesionales de diversos campos: médicos, pilotos, abogados…etc.) entró en el negocio porque consideró que la inversión no era grande, que no daba mucho trabajo y que las ganancias serían exponenciales… Cometieron el error de no tomárselo como un negocio, o sea, en serio, y, como es lógico, fracasaron…

 

Casi treinta años después, puedo decir que las cosas son muy diferentes:

 

La agricultura ecológica ya no es ninguna broma; ya hay unas bases perfectamente asentadas  y la gente cada vez está más concienciada de ello.

 

Hay una cultura culinaria mayor desde principios de los años 90, lo cual ha vuelto a la gente más exigente de cara al consumo de productos de gran calidad.

 

Y sobre todo, la legislación camina en esa dirección.

 

En sucesivas publicaciones hablaré de todo lo que hemos aprendido durante todos estos años de actividad, para que, conozcáis el mundo de la lombricultura sino tan bien como nosotros, lo mejor posible:

 

Curiosidades sobre el humus de lombriz, tecnología de suelos, fertilizantes minerales, orgánicos, compostado, tipos de cultivos, y otros temas que, estoy seguro de que os resultarán interesantes.

 

Y si tenéis alguna consulta, no dudéis en hacérmela llegar… Intentaré daros respuesta.